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Steckbrief der Erde

Der blaue Planet, fünftgrößter in unserem Sonnensystem, hat einen Umfang von rund 40.076 Kilometern, einen Durchmesser von etwa 12.756 Kilometern und ist schätzungsweise 4,6 Milliarden Jahre alt.
Mit nur 500 Millionen Jahren ist die Erdoberfläche vergleichsweise jung. Sie erstreckt sich über 510 100 000 Quadratkilometer und ist zu 71 Prozent mit Wasser bedeckt.
Die Erde wiegt 5.98 x 10²¹ Tonnen, wobei der größte Teil ihrer Masse im Erdmantel steckt. Die Kruste wiegt nur etwa ein Zweihundertstel des Gesamtgewichts.
Die am häufigsten auftretenden Elemente in der Gesamterde sind: Eisen (35 %), Sauerstoff (30 %), Silizium (15 %), Magnesium (13 %). Nickel, Schwefel, Kalzium, Aluminium und andere sind mit jeweils unter 3 % vertreten. Die Erdkruste besteht dagegen hauptsächlich aus Sauerstoff (46 %) und Silizium (28 %). Ihre Dicke variiert von 0 bis 70 Kilometern unter den Kontinenten und fünf bis elf Kilometern unter den Ozeanen.